2008年8月1日 星期五

四大皆空

各位讀者,大家吉祥!
「四大皆空」是中國社會裡,兒童都能朗朗上口的一句話,一般大眾所認識的佛教,就是這一句「四大皆空」。「四大皆空」確實是一句真理,但大家會說,並不見得了解它的真實意義。「四大皆空」到底是哪四大呢?為什麼說四大都是「空」呢?一般人能把四大說成是「空」,但並不知道「空」的真義。「空」是建設「有」的,所以「四大皆空」其實也是「四大皆有」。

所謂「四大皆空」,「四大」就是組合宇宙人生的四種條件,第一是具有堅硬性的「地大」:宇宙大地有堅硬的土石,人體有堅硬的骨肉,樹木有堅硬的枝幹,房屋也有堅硬的鋼筋木材。有了「地大」還不夠,第二必然還要有潮濕性的「水大」:人不喝水怎能生存?樹木沒有水分滋潤就會枯萎,沙漠所以不能成長生物,就是因為缺少水分。第三是溫暖性的「火大」:人體要有溫度才能活著,萬物也要從暖性中成長,就是寒冰也有零下幾度的不同。第四是流動性的「風大」:人要呼吸空氣,萬物要靠空氣流通才能維持生命。
地、水、火、風,佛教稱之為「四大」,世間萬事萬物都要藉此四大因緣和合才能存在,所謂「緣聚則成,緣散則滅」,這是佛教對宇宙人生真理的看法,豈是隨意一句口語所能了解的呢?
至於為什麼說「四大皆空」呢?略述其義如下:

一、和合的必然是空:所謂「四大皆空」,「空」不是沒有的意思,世上的人所認識的空,充其量只有空的概念、空的想法,但都不是真空。所謂「空」,是「合和」的意思,本來沒有,可是結合堅硬性的骨頭、流動性的血液、溫暖性的體溫,以及流動性的呼吸,就成為人。如果「四大不調」,就是人體上缺少「地水火風」其中之一,例如沒有體溫,或是沒有了呼吸,人怎麼能存在呢?所以說合和而有的人體,本性是空。

二、形相的必然是空:凡是地、水、火、風合和的東西,必有形象。房屋有房屋的形象,車輛有車輛的形象,花草有花草的形象,產品有產品的形象,這許多形象,我們為它取個假名,叫做樹木花草,叫它亭台樓閣。當這些合和的條件離散時,形象在哪裡呢?所以說凡所有相,皆是空相。

三、緣起的必然是空:世間萬物,都要假因緣和合才能生起、存在,花草樹木缺少地水火風中的任何一種,就不能成長,因為必須要眾緣具備,少了一點因緣,例如照射不到陽光,吸收不到水分,或是空氣不流通,或者土壤不適合成長,你說樹木怎麼能萌芽茁莊呢?花草怎麼能開花結果呢?因此萬事萬物皆由因緣和合而成,看到因緣生起,就會想到此中必有空的本體。

四、變化的必然是空:空是變化的,空也是不變的,例如一個盒子,是方形的、圓形的、三角形的、長方形的,都有不同的空間,但是空的本體又是不變的。一個大房間隔成許多小房間,一人住房,二人住房,四人住房,雖有不同,但空沒有變化。所以,人有生老病死,變化是空;宇宙有成住壞空,變化是空;心念有生住異滅,變化是空。在宇宙萬有的上面能看出本體是空,在虛空本體裡也可能現起萬有的現象。
因此,空包含了有、無,空有是本體和現象,本體的空性,現象的假有,不即不離,故《般若心經》說:「空即是色,色即是空;空不異色,色不異空」,此即宇宙人生不變的真理也。

星雲法師
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